La diferencia entre ´Can´ y ´Could´

Hola amig@s de Bogotá Business English! A continuación te presento una muy buena explicación de la diferencia de las palabras can y could en inglés.

Gramática

“Can” y “could” se utilizan para expresar permisoposibilidad o habilidad. Como regla general “can” se utiliza en el presente y “could” en el pasado, pero hay ciertos matices:

a) Posibilidad / habilidad

En el presente “can” y en el pasado “could” o “was / were able”.

With the new motorway you can go from Madrid to Barcelona in less than 4 hours

Ten years ago you could go from Madrid to Barcelona in 6 hours

can play tennis

could (was able) to play tennis when I was a child

“Could” también se utiliza con un sentido condicional, mientras que en el futuro se emplea “will be able”:

If I had money I could buy a new car

In two years I will be able to speak English fluently

b) Permiso

En el presente distinguimos:

– Tener o pedir permiso“can” tiene un sentido informal y “could”formal.

can use the company’s car for my private trips (informal)

could use the company’s car for my private trips (formal)

Can I borrow your car ? (informal)

Could I borrow your car ? (formal)

– Dar permiso: se utiliza “can”“could” únicamente se emplea con un sentido condicional.

Tonight you can stay with us

If you don’t find any other place, you could stay with

En el pasado se utiliza “could” y en el futuro “can”.

c) Ofrecimiento

Sólo se utiliza “can”.

Can I help you

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